Control de la Natalidad: La Píldora

La píldora anticonceptiva («la píldora») es una forma de control natal que una mujer toma por vía oral. El artículo discute cómo funciona la píldora y sus efectos secundarios.

¿Qué es el control de la natalidad?

El control de la natalidad es una forma de prevenir el embarazo. Hay muchos métodos diferentes de control de la natalidad. Algunos también reducen el riesgo de infecciones de transmisión sexual (ITS). En los Estados Unidos, poco menos de la mitad de los embarazos no son planeados (ocurre cuando la mujer no lo estaba planeando).

La píldora anticonceptiva, a menudo conocida como «la píldora», es una forma de control natal que usan las mujeres que se toma por vía oral. Cuando se toma correctamente, es 98% efectiva. Sin embargo, debido a que muchas mujeres no lo toman correctamente, en promedio, aproximadamente el 9% de las mujeres tienen un embarazo no deseado cada año mientras toman la píldora. La píldora no protege contra las ITS, incluido el VIH (el virus que causa el SIDA). El condón masculino de látex proporciona la mejor protección contra la mayoría de las ETS.

¿Cómo funciona la píldora?

Normalmente, una mujer queda embarazada cuando un óvulo liberado de su ovario (el órgano que contiene sus óvulos) es fertilizado por el esperma de un hombre. El óvulo fertilizado se adhiere al útero de la mujer (útero), donde recibe alimento y se convierte en un feto.

Las hormonas en el cuerpo de la mujer controlan la liberación del óvulo del ovario y preparan el cuerpo para recibir un óvulo fertilizado. La píldora contiene una pequeña cantidad de hormonas sintéticas (artificiales). Estas hormonas trabajan con las hormonas naturales del cuerpo para prevenir el embarazo. La píldora evita que el cuerpo libere un óvulo del ovario (lo que se llama ovulación). También espesa la mucosidad en el cuello uterino (la entrada al útero). Esto ayuda a evitar que el esperma llegue al ovario.

¿Qué contiene la píldora?

La mayoría de las píldoras contienen una combinación de dos hormonas femeninas, estrógeno y progestina. Diferentes píldoras contienen diversas dosis fuertes de estas hormonas. La «mini» píldora solo contiene progestina.