Cuando piensa en la criatura más mortal del mundo. Su instinto probablemente sea imaginar un tiburón, un oso, un cocodrilo o algún otro animal masivo con grandes garras o dientes enormes. De hecho, cuando se trata de matar personas, el animal más mortal del mundo es un pequeño insecto. ¡El mosquito! A diferencia de otras criaturas peligrosas, los mosquitos hacen su trabajo mortal al diseminar enfermedades, uno de los peores es la malaria.

La malaria es una enfermedad infecciosa causada por un parásito, llamado Plasmodium, que invade los glóbulos rojos y las células del hígado. Los parásitos son transferidos a los humanos por la picadura de un infectado mosquito Anofeles infectado.

¿Cómo causa la malaria la enfermedad?

Cuatro especies diferentes de parásitos Plasmodium causan la mayor parte de la malaria en humanos. Plasmodium vivax, Plasmodium falciparum, Plasmodium ovale y Plasmodium malariae, con algunas especies que causan síntomas más graves que otras.

¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

Cuando le pica un mosquito infectado, lo más probable es que se parezca a cualquier otra picadura de mosquito. Sin embargo, generalmente después de una semana o dos. Cuando la infección se afianza, comienzan a aparecer los primeros síntomas perceptibles. Las cuatro especies de malaria pueden causar síntomas tempranos o prodrómicos «similares a la gripe», como dolor de cabeza, fiebre leve, dolor muscular y náuseas, que coinciden con el aumento del número de parásitos en el torrente sanguíneo. Unos días más tarde, estos síntomas a menudo son seguidos por ataques febriles periódicos, también conocidos como paroxismos de la malaria.

Los paroxismos suelen durar de 4 a 8 horas y tienen 3 etapas. Una etapa de frío de 15 a 60 minutos cuando tiembla y siente mucho frío. Una etapa de calor de 2 a 6 horas cuando la fiebre puede llegar hasta los 41° o comenzar con el superíndice. O, terminar con el superíndice C, y finalmente, una de 2 a 4 hora de sudoración durante la cual la fiebre baja rápidamente. Es probable que los ataques febriles lo dejen sintiéndose agotado, aunque después de dormir, puede sentirse bastante bien hasta el siguiente paroxismo.